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20 février 2017 1 20 /02 /février /2017 07:56

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

 

Le Fort de Mehrangarh

est situé à Jodhpur, dans l'Etat du Rajasthan (Inde).

Surnommé le fort magnifique, il surplombe la ville du haut de ses 122 mètres.

A l'intérieur de celui-ci se trouve un palais richement décoré et agrémenté de nombreuses cours.

La construction de Mehrangarh débute en 1459 sous le règne de Rao Jodha, fondateur de la ville de Jodhpur. Sous le règne de Jaswant Singh (1638-1678), il prend la forme que nous lui connaissons aujourd'hui.

Mehrangarh abrite plusieurs palais, tels le Moti Mahal (palais des perles), le Phool Mahal (palais des fleurs), le Sheesh Mahal (palais des miroirs), le Sileh Khana et le Daulat Khana.

Un musée situé en son sein y présente une riche collection : palanquins, howdahs, miniatures, instruments de musique, costumes et meubles.

Salle des miroirs

Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

Salon

Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Salle des miroirs et Salon, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Un blason

Un blason

Un surveillant du musée

Un surveillant du musée

Coup d'œil vers l'extérieur

 

Station de radiocommunication
Station de radiocommunication

Station de radiocommunication

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17 février 2017 5 17 /02 /février /2017 07:54

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

 

Devi,

la déesse-mère apparaît comme la plus ancienne divinité du panthéon hindu.

Dès l'antiquité, la déesse apparaît comme la source des trois aspects de l'existence en s'affirmant comme : la Mère Universelle et Omniprésente, pleine de sagesse qui connaît ses enfants, les aime et veut un jour tous les ramener jusqu'à Elle pour qu'ils fassent partie de cette élite spirituelle qui non seulement accédera au Paradis éternel mais viendront en aide aux dévots de la Grande Mère qui lui demandent la force de vaincre les difficultés matérielles de ce monde et sur d'autres terres ...

Elle est vénérée dans toute l’Inde et peut prendre de multiples formes.

Sous les traits de Durga, elle est l’Inaccessible, celle qui protège l’Humanité du démon.

Elle est Parvati, la fille des montagnes, Kali la Noire, Radha la dévotion ou Saraswati la Connaissance.

 Déesses Devi et Gangaur, musée de Mehrangarh

 

 Déesses Devi et Gangaur, musée de Mehrangarh

 

 Déesses Devi et Gangaur, musée de Mehrangarh

 

Statuette en argent de la déesse

Gangaur

habillée et décorée dans la tradition rajpute.

La déesse Gangaur est l'une des incarnations de Parvati, la parèdre ou consort de Shiva.

La déesse était implorée par les femmes mariées pour la longévité de leurs maris et par les jeunes filles pour trouver un bon époux.

 

 Déesses Devi et Gangaur, musée de Mehrangarh

 

Poids de maintien de coins de tapis

 Déesses Devi et Gangaur, musée de Mehrangarh

 

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14 février 2017 2 14 /02 /février /2017 07:58

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

 

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

Statuette

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

 

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

Carafe à vin

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

 

Narguilé

Narguilé, : Nargil (persan : نارگیل), ghelyan ou chicha, shisha, arguileh (Arabe), houka (dans le monde indien, ce qui a donné hookah en anglais), ou encore chilam sont des synonymes désignant une sorte de grande pipe à eau d'origine persane utilisée principalement en Iran et dans le monde arabe pour fumer le tabac.

 Chicha viendrait du mot persan chicheh ( verre).

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

 

Le narguilé se compose de plusieurs parties : la cheminée, le bol supérieur, le corps (ou réservoir), la pipe immergée et le tuyau. Le narguilé peut également posséder un plateau situé entre la cheminée et le bol supérieur.

Le bol contient le mélange de tabac, de mélasse et d'essences de fruits parfois appelé tabamel et le charbon, qui est posé par dessus. Certains mélanges ne contiennent pas de tabac et sont uniquement composés de mélasse et de pulpe de fruits. Le bol se pose au sommet de la cheminée.

Le corps du narguilé est rempli d'eau à moitié de sa hauteur, et de l'eau de rose ou d'autres additifs destinés à donner du goût peuvent être ajoutés.

La pipe immergée est ensuite placée dans le réservoir, et reliée à la cheminée et au tuyau.

La fumée du tabamel passe par l'eau et est filtrée dans celle-ci avant d'atteindre la bouche du fumeur, qui aspire dans le tuyau prévu à cet effet. L'eau est changée régulièrement pour en retirer les résidus[.

Bases de narguilé

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), statuettes et narguilé

 

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11 février 2017 6 11 /02 /février /2017 07:58

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

 Epées, dague et casque, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

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8 février 2017 3 08 /02 /février /2017 07:58

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

Canon en bronze du XVIIIe siècle

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées

 

Deux épées

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées

 

Objets divers

Musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde), canon et épées
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5 février 2017 7 05 /02 /février /2017 07:57

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

Un palanquin

est une sorte de chaise, ou de litière, portée par des hommes ou par des animaux et dont les personnes importantes se servent, dans une grande partie de l'Asie, pour se faire transporter d’un lieu à un autre. Présent en Inde et en Chine depuis quelque deux mille ans, le palanquin se rencontre également au Japon, en Corée et au Ghana.

A la différence de la chaise à porteurs européenne, le palanquin est parfois porté par un grand nombre de porteurs, marquant ainsi le statut de son occupant.

Une variété de palanquin peut parfois être installée sur le dos d'animaux comme le dromadaire ou l'éléphant.

Le Grand palanquin – Mahadol,

est un trophée de guerre amené à Jodhpur par le Maharaja Abhay Singh après avoir vaincu le gouverneur de Gujarat, Sarbuland Khan.

Début du XVIIIe.

Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

Façades remarquables

Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Palanquin Mahadol, musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
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1 février 2017 3 01 /02 /février /2017 07:56

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

Un palanquin

est une sorte de chaise, ou de litière, portée par des hommes ou par des animaux et dont les personnes importantes se servent, dans une grande partie de l'Asie, pour se faire transporter d’un lieu à un autre. Présent en Inde et en Chine depuis quelque deux mille ans, le palanquin se rencontre également au Japon, en Corée et au Ghana.

A la différence de la chaise à porteurs européenne, le palanquin est parfois porté par un grand nombre de porteurs, marquant ainsi le statut de son occupant.

Une variété de palanquin peut parfois être installée sur le dos d'animaux comme le dromadaire ou l'éléphant.

Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Sièges d'éléphant (palanquins et pinjas), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

 

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29 janvier 2017 7 29 /01 /janvier /2017 07:56

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

Un howdah,

tel que ceux utilisés par les princes de l'Inde, est un siège de bois formant deux compartiments, recouvert de feuilles d'argent et d'or, et fixé solidement sur le dos de l'éléphant. Le compartiment avant, qui offrait plus d'espace pour les jambes et une sécurité accrue offerte par une feuille de métal servant de protection, était en principe destiné aux rois ou aux altesses ; le compartiment arrière, plus petit, hébergeait des gardes du corps de confiance.

Le dessous du howdah, qui repose sur le dos de l'éléphant, en épouse la forme et repose sur une protection matelassée, destinée à protéger l'éléphant du frottement. Le howdah est solidement arrimé à l'éléphant par des sangles.

Sièges d'éléphant (howdah et tamzam), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Sièges d'éléphant (howdah et tamzam), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Sièges d'éléphant (howdah et tamzam), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Palanquin en forme de paon, Tamzam 

Sièges d'éléphant (howdah et tamzam), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

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28 janvier 2017 6 28 /01 /janvier /2017 07:56

 

Le Mexique,

en forme longue les Etats-Unis mexicains,

en espagnol México et Estados Unidos Mexicanos,

est un pays situé dans la partie méridionale de l'Amérique du Nord.

Le Mexique est un pays cosmopolite, bouillonnant, multiple et fascinant. Une terre mythique, qui évoque tout à la fois le monde préhispanique, l’aventure, la révolution, les fêtes joyeuses et colorées. De nombreuses civilisations s’y sont succédé au fil des siècles, et furent d’une telle richesse que l’on peut passer toute une vie à étudier la science des Mayas, l’esthétisme des Olmèques, l’esprit sportif des Toltèques ou l’organisation militaire des Aztèques.

Le Mexique

Chichen Itza

fut une ville maya, mais elle présente beaucoup de symboles toltèques, au niveau de son art tout comme de ses constructions. En effet, elle fut envahie par les Toltèques aux alentours de 800 après J-C.

Les 2 cultures fusionnèrent, et c’est alors que le culte du dieu serpent à plume appelé Kukulcán naquit. Ce-dernier était connu sous le nom de Quetzalcóatl par les Toltèques et les Aztèques.

La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)

La plate-forme de Vénus

est une structure quadrangulaire de 25 m de côté sur 4 m de hauteur avec un escalier sur chacun des côtés.

Les rampes sont terminées dans leur partie supérieure par des grandes têtes de serpents à plumes.

Sur les murs, des panneaux comportent des bas-reliefs dont les thèmes se rapportent à Vénus, planète étudiée par les astronomes mayas.

Les chroniqueurs espagnols rapportent que sur ces plateformes se déroulaient des spectacles.

La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)

La plate-forme de Vénus

présente, sur chacun de ses côtés, des serpents emplumés et des symboles de Quetzalcóatl-Kukulcán.

Aux angles, des glyphes du mois Pop par lequel commençait l'année et des symboles de Vénus, peut-être une représentation de la relation du calendrier solaire avec les cycles de Vénus. Cette représentation symbolique de Quetzalcóatl-Kukulcán fut l'une des plus vénérées par les peuples préhispaniques.

La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)

Quetzalcoatl

était à la fois un dieu et un homme. Il est généralement représenté sous la forme d’un puissant serpent.
Le nom même de Quetzalcóatl exprime sa double nature. C’est la combinaison de deux mots nahuatl, quetzal et coatl. Quetzal signifie « précieux » ou fait référence aux plumes sacrées de l’oiseau du même nom. Coatl signifie soit « jumeau », soit « serpent ».

Kukulkan est le nom de la divinité pan-mésoaméricaine du serpent à plumes dans la religion maya.

La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
La plate-forme de Vénus, Chichen Itza (Mexique)
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26 janvier 2017 4 26 /01 /janvier /2017 07:54

 

L'Inde

dont le nom officiel actuel est

la République de l'Inde,

est un grand pays d'Asie du Sud. Sa superficie est d'environ 3,1 millions de kilomètres carrés (soit 5,6 fois la France) et sa population est de 1,1 milliard d'habitants (soit 18 fois la population française).

New Delhi est la capitale de l'Union indienne.

La monnaie est la roupie indienne.

Jodhpur

(hindî : जोधपुर)

est l'ancienne capitale du Mârvar et la deuxième ville de l'Etat indien du Rajasthan en nombre d'habitants, après la capitale de l’Etat, Jaipur, dont elle est distante de 340 km.

Fondée en 1459 par Rao Jodha, chef du clan des Rathore (hindi : राठौड), Jodhpur est communément surnommée la ville bleue car la plupart des maisons de la vieille ville sont peintes de cette couleur. Le bleu indiquait que ces maisons appartenaient à des membres de la caste des brahmanes. Le bleu offre aussi l'avantage de protéger de la chaleur et de repousser les moustiques. Jodhpur est aussi appelée la cité du soleil en raison de l'exceptionnel ensoleillement dont elle jouit tout au long de l'année.

 

Drapeau de Jodhpur

 

Un howdah,

tel que ceux utilisés par les princes de l'Inde, est un siège de bois formant deux compartiments, recouvert de feuilles d'argent et d'or, et fixé solidement sur le dos de l'éléphant. Le compartiment avant, qui offrait plus d'espace pour les jambes et une sécurité accrue offerte par une feuille de métal servant de protection, était en principe destiné aux rois ou aux altesses ; le compartiment arrière, plus petit, hébergeait des gardes du corps de confiance.

Le dessous du howdah, qui repose sur le dos de l'éléphant, en épouse la forme et repose sur une protection matelassée, destinée à protéger l'éléphant du frottement. Le howdah est solidement arrimé à l'éléphant par des sangles.

Sièges d'éléphant (howdah), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)
Sièges d'éléphant (howdah), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Les howdah furent, à l'époque des maharadjahs, un moyen parfaitement adapté à la chasse au tigre pratiquée à dos d'éléphant. Outre le confort ainsi procuré pour se déplacer dans la jungle, ainsi que la possibilité d'avoir plusieurs personnes ensemble sur le même éléphant, la taille même et la force de l'éléphant procurait une protection importante contre les attaques du tigre, par rapport à la même chasse pratiquée à pied ou à cheval.

Il n'était pas rare cependant que les tigres attaquassent l'éléphant, tentant de grimper jusqu'au howdah pour s'en prendre directement aux chasseurs. Aussi était-il bon de disposer d'une arme de dernier recours pour tirer sur le tigre s'il venait à atteindre le howdah : c'est ce que l'on appelle un howdah pistol, un pistolet de howdah, imprécis, mais de très gros calibre.

Sièges d'éléphant (howdah), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Dans l'Inde d'autrefois, où furent employés des éléphants de guerre pour la première fois, la force d'un prince s'évaluait au nombre d'éléphants de guerre dont il disposait car les éléphants étaient l'équivalent des blindés modernes, écrasant l'armée ennemie, et enfonçant les défenses adverses. Les éléphants de guerre portaient sur leur dos un howdah, d'où des archers tiraient des flèches enflammées sur les troupes ennemies.

Sièges d'éléphant (howdah), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

Sièges d'éléphant (howdah), musée de Mehrangarh (Jodhpur, Inde)

 

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